24 novembre 2016

Le cep du centurion

Les centurions romains portaient un cep de vigne en signe de leur grade. Mais pourquoi donc?

La question n’est peut-être pas d’une actualité brûlante, mais la réponse est plus complexe qu’il n’y paraît. Elle permet également, par la bande, d’aborder l’importance du vin dans la civilisation.
Et quand on travaille pour In Vino Veritas, comment résister à l’appel de la culture latine ?

vitis-centurion

 

Vitis, vitis

Revenons d’abord aux textes.

Le centurion romain est un officier généralement sorti du rang, qui commande une soixantaine de soldats (une centurie) – c’est donc à peu près l’équivalent d’un capitaine commandant une compagnie, de nos jours. Cependant, dans la légion romaine, on n’en trouve que dans l’infanterie (les cavaliers, eux, sont commandés par des décurions).

Le centurion constitue l’ossature de l’armée. Il marche avec sa troupe, se plaçant à sa droite au combat (généralement la place la plus exposée).

Comme symbole de son autorité, il porte un casque à crête transversale et surtout, une vitis (une vigne), un cep de vigne relativement droit, d’une longueur d’environ 80cm, qu’il utilise pour signaler une manœuvre, pour faire rentrer les soldats dans le rang, mais aussi pour les inciter à la vaillance ou les corriger en cas de manquement à la discipline...

La suite dans les pages d'In Vino Veritas

11:40 Écrit par Hervé Lalau dans Belgique, Europe, France, Histoire, Italie, Languedoc | Lien permanent | Commentaires (0) | | | |

27 septembre 2016

300 ans de Chianti

C'est le 24 septembre 1716, très précisément, que le grand-duc de Toscane Côme III  délimite par décret la zone de production du vin de Chianti - il s'agit d'une des plus anciennes appellations délimitées au monde (avec le Commandaria de Chypre). Elle restera à peu près inchangée jusqu'en 1932 (elle correspondait à peu près à la moitié sud de l'aire du Chianti dit "Classico"), mais sera considérablement étendue ensuite.

La mention devait être porteuse, puisque sous ses différentes sous appellations (Classico, Colli Aretini, Colli Senesi, Rufina, Montalbano, Colli Pisane, Colli Fiorentini, Montespertoli), le Chianti couvre aujourd'hui quelque 70.000 hectares (soit les 2/3 de la surface du vignoble bordelais), et que sa production est exportée à près de 80%.

 

chianti-map.jpg

En bleu hachuré, la zone délimitée en 1716.

21:58 Écrit par Hervé Lalau dans Italie | Lien permanent | Commentaires (0) | | | |