26 juillet 2013

Quand Wagner composait au Champagne...

Quel peut bien être le rapport entre Richard Wagner et Moët & Chandon?

L’Hôtel Chandon, bien sûr!

C’est dans cette belle demeure d’Epernay, en effet, que le musicien saxon a composé une bonne partie de son opéra Tristan & Ysolde, en février 1858.

La genèse de Tristan & Isolde

Exilé de Saxe pour raisons politiques (c’est un anarchiste convaincu), et fraîchement séparé de sa femme Minna, Wagner séjourne alors en France. Et plus particulièrement à Epernay, où il a un ami: le peintre Kientz, qui réalisait alors le portrait de la famille Chandon. C’est ainsi qu’il fait la connaissance des grands négociants champenois.

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Paul Chandon, le maître des lieux, est organiste à ses heures et grand admirateur des oeuvres de Wagner. Il prête volontiers son orgue au compositeur, qui, lorsqu’il ne travaille pas, visite les caves de Moët & Chandon.  Son séjour à Epernay est des plus agréables, et même, productif - rappelons aux rappeurs que Tristan & Isolde est un des plus grands opéras du répertoire. C’est en Champagne que Wagner l’achève.

Wagner, reconnaissant, offre à Chandon des places pour la première de Tannhaüser à Paris. Echange de bons procédés, le Champenois fait livrer à la loge de Wagner une caisse de sa cuvée «Fleur de Sillery».


Le Champagne, boisson consolatrice

L’oeuvre déroute le public parisien, cependant. Et loin de fêter le triomphe espéré, les bouteilles de Chandon servent plutôt de consolation à l’auteur. Sa réaction n’est pas sans rappeler celle de Napoléon, qui disait «Je ne peux vivre sans champagne, en cas de victoire, je le mérite; en cas de défaite, j'en ai besoin».

Wagner garde cependant un souvenir ému de cette «consolation effervescente», et continuera de commander régulièrement les grandes cuvées d’un Champagne qu’il qualifie de généreux…

C’est qu’après Tristan & Isolde, il lui reste encore toute la Tétralogie à écrire. Ca donne soif...

Hervé LALAU

(Avec l'aimable autorisation d'In Vino Veritas)

 PS. A l’occasion, réécoutez un peu la Chevauchée des Walkyries (oui, bande de Béotiens, la scène avec les hélicos, dans Apocalypse Now); on distingue très bien l’élégance des bulles de Champagnes qui éclatent...

00:00 Écrit par Hervé Lalau dans Allemagne, Champagne, Europe, France | Lien permanent | Commentaires (5) | | | |

13 juillet 2013

On some Australian Mountain Range

J'ai failli visiter le vignoble australien le mois dernier. J'ai dû renoncer pour raisons familiales.

Mais à la réflexion, je me demande si j'ai vraiment perdu grand chose.

Surtout que les Australiens eux-mêmes ne semblent pas s'intéresser énormément à l'Europe, hormis la Grande-Bretagne, bien sûr. L'organisme de promotion des vins australiens auquel j'avais initialement demandé de l'aide pour organiser quelques unes de mes visites sur place (mon billet pour l'Australie étant payé), ne m'a jamais répondu. Je suis passé d'interlocuteur en interlocuteur - responsable des visites, relations publiques, sans succès. Leur devise: "Si t'as  besoin de rien, tu nous demandes".

Uluru_Panorama.jpg

Ayer's Rock (Photo Stuart Edwards)

C'est le genre de truc qui m'agace. Je préfère encore qu'on me dise non, qu'on n'a pas le temps, pas d'intérêt. Mais ne pas me répondre, je trouve ça à la limite de l'impolitesse.

Je garde un goût amer dans la bouche, encore pire que ces shiraz surchauffées et surextraites qui me fatiguent le palais dans les quelques rares dégustations où l'Australie paraît. Bien sûr, on trouve certainement mieux sur place,  mais pourquoi donc ferais-je l'effort si les producteurs eux-mêmes s'en fichent?

Je repense à un couplet de l'ami Bob - non, pas Parker. Le Bob. Version 1965.

"Well, I wish I was on some
Australian mountain range
Oh, I wish I was on some
Australian mountain range
I got no reason to be there, but I
Imagine it would be some kind of change".

Bob Dylan, Outlaw Blues

00:20 Écrit par Hervé Lalau dans Australie, Belgique, Europe | Lien permanent | Commentaires (0) | | | |