22 janvier 2011

Afrique du Sud, notions de base

Voila, je suis parti, je suis en route, j'arrive demain matin au Cap. Avant de commencer mon "trek" dans les vignobles, je vous dresse un tableau d'ensemble pour vous (re)mettre dans le bain.

D'abord, l'aire de production: avec 94.000 ha (raisin de cuve uniquement), elle est en croissance (+18.000ha en 12 ans). C'est toujours moins que Bordeaux. Mais c'est plus étendu. Si l'on excepte quelques vignobles marginaux, comme ceux du Natal (beaucoup plus à l'Est), ou de L'Olifantsrivier et de l'Orangerivier (au Nord-Ouest), la zone de production s'étend sur une grosse centaine de km de large et 450 km de long, entre Le Cap et De Rust (le long de la route 62).

100_0256.JPGLa montagne du dragon veille sur Stellenbosch (photo H. Lalau)

A l'intérieur de cette zone, les vignobles sont cependant assez dispersés.

Le climat général est de type méditerranéen, avec cependant plus que des nuances en fonction de l'altitude, de la situation par rapport aux montagnes (effet de foehn) et aux deux océans. Globalement, le climat tend à devenir plus sec à mesure que l'on va vers l'Est (le Klein Karoo a même des côtés franchement désertiques).

Le système d'appellations comprend 4 niveaux.

La région: d'Ouest en Est, Olifantsrivier, Coastal, Western Cape,  Breede Rivier, Northern Cape, Klein Karoo.

Le disctrict: Citrusdal, Lutzville (Olifanstrivier), Cape Point, Darling, Paarl, Tygerberg, Stellenbosch, Swartland, Tulbagh, Overberg, Cape Agulhas, Walker's Bay, Robertson, Worcester, Swellendam, Breedekloof, Douglas, Calizdorp. Certains minuscules, comme Darling, certains énormes comme Swartland.

Le ward: Constantia (Cape Point), Durbanville, Philadelphia (Tygerberg), Franschhoek, Wellington (Paarl).

L'estate: à titre d'exemples, Boschendal, Spier, Klein Constantia, Capaia, Cabrière, Bon Cap, Diemersdal, Fairview, Kaapzicht...

L'importance de ces dénominations varie: ainsi, on trouve plus facilement Stellenbosch sur une étiquette que Philadelphia, mais plus facilement Franschhoek que Wellington... De toute façon, la marque reste l'élément déterminant, car la spécialisation des différentes dénominations, par cépages ou par type de vin, est encore embryonnaire.

south_africa_wine_map.gifUne bonne carte vaut mieux qu'un long discours

L'Afrique du Sud recense aujourd'hui quelque 3.600 "producteurs" (au sens de producteurs de raisin, pas forcément de vignerons). Le secteur se professionalise: en 20 ans, le nombre de producteurs a baissé de 1000 unités, dans le même temps, le nombre de caves est passé de 212 à 604.

La production, quand à elle, oscille entre  8 et 10 millions d'hectolitres. Ce qui nous donne une moyenne de 90hl/ha. Un chiffre à relativiser, cependant, car les rendements oscillent entre 30... et 350hl/ha.

Côté cépages, on note une forte diversification ces 20 dernières années, avec une forte montée en puissance des rouges, qui correspond à l'ouverture sur le monde de la production sud-africaine. Alors que les rouges ne représentaient que 16% de la surface plantée en 1998, ils sont aujourd'hui à 44%.

S'il reste le premier cépage du pays, le chenin a vu son importance se réduire sensiblement ces 10 dernières années (il est passé de 32 à 18% de l'encépagement total); dans le même temps, le cabernet-sauvignon est passé de 4 à 12%, la syrah de 1 à 10%, le merlot de 1 à 7, le pinotage de 2 à 6, le sauvignon de 4 à 9, le chardonnay de 2 à 8.

Sur ce, je vous laisse. Je dois m'habituer doucement à l'idée de quitter l'hiver pour l'été. Heureusement, je sais pouvoir compter sur votre soutien moral...



12:45 Écrit par Hervé Lalau dans Afrique du Sud, Vins de tous pays | Tags : vin, vignoble, afrique du sud | Lien permanent | Commentaires (0) | | | |

17 janvier 2011

Un avant-goût de Robertson...

"The Ruins Pinotage 2008"

Les Ruines? Drôle de nom pour un vin! C'est pourtant celui qu'a choisi le domaine Bon Cap, à Robertson, pour ses cuvées de jeunes vignes. Allusion à une vieille bâtisse sur la propriété.

Robertson, pour ceux qui s'intéressent à autre chose qu'aux terroirs hexagonaux, c’est l’appellation qui borde Overberg au Nord, Worcester à l’Est et Klein Karoo à l’Ouest.  Du Cap et de Stellenbosch, vous prennez plein Est, vous passez le Drakenberg, et vous demandez aux autochtones. Pas ceux qui portent des plumes, ce sont des autruches  (on en élève beaucoup par ici). On appelle aussi Robertson «la vallée des vignes et des roses». C'est très joli. Il y a aussi des géraniums. Côté sols, c'est plutôt sableux, argileux et terra rossa.

Naguère surtout réputée pour ses vins fortifiés (longtemps désignés sous le nom de... Porto) et ses vins bon marché, la région est en train de se faire un nom pour ses rouges, notamment à base de syrah. Il faut dire que le climat est assez chaud, voire semi-désertique, bien que les vents humides du sud-ouest le tempèrent un peu.

Originalité du Domaine Bon Cap: il s’agit de vignes exploitées en agriculture biologique.

The Ruins Pinotage.jpgThe Ruins

 

Bon, me direz-vous, et le vin en question? Et bien, je ne suis pas un inconditionnel du pinotage, qui, à mon humble avis, cumule souvent les pires défauts de ses deux parents, le pinot noir et le cinsault (alias ermitage, chez les Springboks). Imaginez que le goût de foxé ne soit pas à la dimension du renard, comme son nom l'indique, mais de l'éléphant d'Afrique. Et plus fort encore, imaginez que l'éléphant en question se mette du vernis à ongles, et mange des bananes plus que mûres. Vous avez l'idée générale.

Mais rien de tout cela ici, l'éléphant est resté dans sa réserve, et c'est mieux pour le vin: tout le fruit frais du pinot déboule au nez, (cerise noire, cassis, mûre, etc...), tandis que le côté gourmand et les épices du cinsault le suivent en bouche. Assez bonne acidité, un petit côté fumé, du moka, du noyau de prune et une texture soyeuse. C'est mûr, mais pas brûlant, il y a de la vivacité dans ce vin.

Nous sommes sous un climat proche du  climat méditerranéen, ce qui explique les 14° au compteur, mais le vin trouve son équilibre. "Ben oui, évidemment", diraient mes amis Luc et Marc, "le degré ne fait rien à l'affaire..."

Déjà bien ouvert aujourd'hui, je lui prédis cependant un bel avenir (5 ans au moins). Servez-le un peu rafraîchi, sur une bonne viande braisée ou un barbecue - un braai, comme on dit là-bas...

Pour moi, voila en tout cas une belle révision: l'Afrique du Sud, j'y serai dimanche et pour une semaine. Je passerai par Robertson, et je vous en donnerai des nouvelles.

Disponible en Belgique chez Sequoia. Capsule à vis.

 

00:05 Écrit par Hervé Lalau dans Afrique du Sud, Belgique | Tags : vin, vignoble, pinotage, afrique du sud, robertson | Lien permanent | Commentaires (6) | | | |