27 janvier 2011

Le petit chenin qui sent... l'Afrique du Sud

Savez-vous où se trouve le plus gros vignoble de chenin au monde? Entre Saumur et Vouvray? Vous n'y êtes pas. C'est en Afrique du Sud, qui compte à elle seule la moitié de la superficie plantée, soit le double de la France.

Très courant chez les Springboks, il n'a cependant pas toujours bonne réputation. La faute aux rendements, principalement, et au manque de "focus", comme on dit ici. Nous dirions: de définition. Une association s'est créée, la Chenin Blanc Association of South Africa, qui vise à le réhabiliter, et qui oeuvre justement pour que les vignerons retrouvent ce "focus". Ils sont déjà plus de 70 dans tout le pays. Ils sont parvenus à convaincre pas mal de leurs collègues de ne plus arrcher leurs vieilles parcelles, comme ce fut le top souvent le cas ces 20 dernières années.

chenin-header.jpg

Ecoutons Ken Forrester, le président de l'association: "Nous avons dans les mains un pur sang, et nous le traitons comme une bête de somme, un cépage à tout faire, du vin de base à bas degré pour le brandy en passant par le vin doux juste bon à produire du sucre. C'est vrai qu'il se prête à beaucoup de types de vinifications, mais le chenin est un superbe cépage, on doit le respecter, trouver son style. C'est aussi notre Unique Selling Proposition: "Le Chili a le carménère, l'Uruguay le tannat, l'Argentine le Malbec, nous avons le pinotage en rouge ert le chenn en blanc. C'est quasiment un Unique Selling Proposition, car les gens de la Loire qui en produisent ne le vendent pas sous le nom de chenin, mais sous celui de leurs appellations".

Du style, de la définition, j'ai pu en retrouver dans les vins apportés chez Kleine Zalze, à Stellenbosch, par les vignerons de l'association. Ils m'ont permis de mesurer l'étendue de la palette du chenin en Afrique du Sud, en termes de sols (car du grès au calcaire en passant par le schistes ou le granite, le chenin est un bon révélateur de terroir), de profils (sec et sur le fruit, plutôt vif ou plutôt riche, barriqué, doux, botritysé ou non...) et d'arômes (agrumes, fruits tropicaux, coing, miel, acacia, rôti...).

Kleine Zalze1.jpgKleine Zalze vu de l'hôtel Protea (photo H. Lalau)

Voici mes préférés de la soirée:

-Joostenberg  noble late harvest 2009

-De Trafford Straw Wine 2008

-Raats 2009

-Ken Forrester FMC 2009

-Kleine Zalze Barrel fermented 2008

 

Plus d'info: http://www.chenin.co.za (Ina Smith)

04:33 Écrit par Hervé Lalau dans Afrique du Sud | Lien permanent | Commentaires (0) | | | |

26 janvier 2011

Constantia comme si vous y étiez

Si vous êtes lecteurs fidèles d'In Vino Veritas, je n'ai pas besoin de vous rappeller ce qu'est le Vin de Constance: il a les honneurs de la rubrique Icones de ce mois, sous la plume de votre serviteur.

Pour les autres, et bien, abonnez-vous!

Mais le Vin de Constance, à Constantia, c'est un peu l'arbre qui cache la forêt, ou plutôt plusieurs forêts, puisque le domaine a été scindé en plusieurs morceaux: Klein Constantia, Groot Constantia, Constantia Uitsig, etc...

KleinConstantia1.jpgKlein Constantia: die huis

Constantia, aujourd'hui, c'est un "ward", un district au sein de la Coastal Region, à l'entrée de la Péninsule du Cap.

Un district où l'on produit essentiellement des blancs, et plutôt des blancs secs.

Du sauvignon, du sémillon, du chardonnay. Et un petit peu de muscat (frontignan et rose), pour les vins doux qui ont fait la réputation de l'endroit pendant 3 siècles. Et aussi du riesling, à Klein Constantia.

En rouge, le cabernet sauvignon, le merlot et la syrah sont les plus plantés. La zone, pas trop chaude (infgluence maritime), ne leur réussit d'ailleurs pas si mal.

Bref, Constantia n'a sans doute plus grand chose à voir avec les vins de l'époque de la belle Constance, mais c'est un petit vignoble très méritant, un jardin de vignes où les gens se parlent et s'entre-aident, tentent de maintenir ensemble le flambeau de l'héritage. Un peu comme une appellation à l'européenne, mais sans la paperasserie, les contraintes, les contrôles, les interdits ou les obligations en matière d'encépagement, de vinification, de styles de vin. Il faut être Sud-Africain, sans doute, pour pouvoir respecter cette sorte de contrat moral qui profite à tous sans pour autant refreiner l'initiative ni gommer l'individualité...

 

KleinConstantia3.jpgKlein Constantia: die wyngaard

 

Mes préférés dans la dégustation organisée sur place par les producteurs et le Wosa:


 -Klein Constantia:

Rhine Riesling 2009****, Sauvignon Perdeblokke 2009****, Marlbrouck Cabernet Sauvignon 2007***, Vin de Constance*** 

-Groot Constantia: Gouverneurs Reserve Red 2006***, Groot Constantia Red 2008**

-Constantia Uitsig: Chardonnay 2010***

-Steenberg: Sauvignon Reserve 2009**

-Eagle's Nest: Viognier 2010**, Syrah 2008***

 


KleinConstantia2.jpgKlein Konstantia: een van die wynen

00:00 Écrit par Hervé Lalau dans Afrique du Sud | Tags : vin, vignoble, afrique du sud, zuid africa, constantia | Lien permanent | Commentaires (1) | | | |