11 avril 2011

Dites "Warwick"

Warwick (prononcez "Warrick) est un domaine de 60ha situé à la limite de Stellenbosch et de Paarl, au pied du Simonsberg. Il profite à plein du fameux Cape Doctor, ce vent du Sud-Est qui énerve les gens mais assainit le vignoble. Ses sols sont à dominante gréseuse et sableuse.

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Warwick Estate

Le domaine agricole, fondé en 1771 doit son nom actuel au Warwickshire Régiment, unité commandée par un certain Colonel Gordon, militaire britannique qui s'est installé là après la guerre des Boers. Mais il fallut attendre 1964 et l'arrivée aux commandes de la famille Ratcliffe pour que le domaine voit planter ses premières vignes. D'abord seulement producteurs de raisins - et notamment de cabernet sauvignon, très demandé, les Ratcliffe ne construisirent une cave que dans les années 1980. Norma Ratcliffe devint alors une des premières vinificatrices d'Afrique du Sud. Elle s'intéressa d'emblée aux assemblages, notamment bordelais.

Lors de ma visite en Afrique du Sud, j'ai pu apprécier la large gamme du domaine, et ses compétences en matière d'oenotourisme: boutique, restaurant gastronomique et même "wine safaris": entendez par là une belle promenade dans les vignes à la recherche des "Big Five"; en l'occurrence, les cinq principaux cépages du domaine. Avec arrêts dégustation, bien sûr...

Un moment magique au soleil d'Afrique, dans un endroit privilégié au pied d'impressionnantes montagnes bleutées.

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Warwick, le vignoble


Warwick Professor Black sauvignon 2010
Fruité, pêche, mangue, groseille, acidité moyenne.
Le "Professeur Black" n'est pas le nom de l'oenologue maison, mais celui des pêches qui poussaient là avant les vignes - ont-elle donné leur goût au raisin? En tout cas, ce vin issu de vieilles vignes à la fois sec et étonnamment suave

Warwick First Lady 2008
Joli nez fruit mûr,  Beaucoup de plaisir petites notes végétales sympa, baies rouges, pas trop extrait ni trop puissant. Ce vin est un hommage à Norma Ratcliffe qui a lancé cette cuvée (cabernet sauvignon et petit verdot). Excellent rapport qualité prix.

Warwick Cabernet Franc 2007 estate
Nez de pruneau, confiture 4 fruits, belle longueur, bonne acidité, un vin très dense et très long, mais pourtant élégant.

Warwick Pinotage old bush wine 2009
Quetsche, joli boisé, pas trop prononcé. Belle structure. Finale légèrement fumée, un régal.

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En direct du Safari "des Big 5" de Warwick: accrochez-vous!

00:26 Écrit par Hervé Lalau dans Afrique du Sud | Tags : vin, vignoble, warwick | Lien permanent | Commentaires (1) | | | |

10 février 2011

Chez Graham Beck

Récemment disparu, Graham Beck restera dans l'histoire comme un des grands pionniers de viticulture moderne en Afrique du Sud. Venu au vin un peu par hasard, en 1983, il est parvenu à faire de son entreprise un des porte-drapeau de son pays à l'exportation - moins avec des vins spectaculaires qu'avec des produits loyaux et constants. A noter le fort engagement de la firme en faveur de l'environnement: grâce à une fondation, Beck sauvegarde 4ha de biotope naturel pour chaque hectare de vigne plantée. Mais on pourrait aussi parler de son goût pour l'architecture et la préservation du patrimoine (colonial et africain).

Avec mes confrères du Circle of Wine Writers, le mois dernier, j'ai visité un de ses quatre centres de vinifications, celui de Franschhoek. De la courte gamme de vins présentée (merci à Erika Obermeyer, qui a établi cette sélection), j'en ai retenu trois.

Graham Beck 2.jpgGraham Beck, la Winery (Photo H. Lalau)

 

Sauvignon 2010

Très beau compromis entre fruité et végétal (kiwi, citron, groseilles, noix verte, asprerge verte), entre fraicheur et crémeux. Voila un vin qui devrait encore s'améliorer dans les mois qui viennent, le temps pour l'acidité dese fondre dans l'ensemble.  l

Les raisins sont issus de "bushvines" non irriguées, plantées sur granite et argile. 15/20

 

Bowed Head Chenin 2010 (Wooded)

A nouveau un vin issu de vieilles "Bush vines" à petit rendement. Origine; le Swartland.

Très beau nez de poire, de coing et de tilleul, très mûr. La bouche, elle, présente de superbes notes miellées. Très longue et bvien grasse, elle s'achève sur des nuances subtiles d'acacia, de myrte et d'olive verte. 17/20

 

Grahm Beck.jpgGraham Beck, le vin (Photo H. Lalau)

 

The William  2007

Beck fait ici  passer la qualité du vin devant les cépages, indiqués de manière presque fortuite (cabernet sauvignon, cabernet franc, pinotage et syrah). Quelle bonne idée! Voila qui devrait inspirer tous les Sud-Africains qui se condamnent à n'être que des "alternatives"...

Belle robe profonde, nez de tabac, de fruit noir et de prune; un peu de volatil, mais cela ne messied pas, comme dirait Jean-Marie. En bouche, on part vers le Christmas pudding, c'est plein d'épices, de cannelle, de maquis, avec en finale, du cacao. Tout est bien intégré, on a affaire à un vin raffiné, un vrai vin d'auteur, déjà parfait à boire, mais avec un beau potentiel. La magie de l'assemblage, c'est quand le résultat dépasse la somme de toute les parties, comme ici. 16/20

 

 

 

09:27 Écrit par Hervé Lalau dans Afrique du Sud | Tags : vin, vignoble, afrique du sud | Lien permanent | Commentaires (0) | | | |